在加拿大跨省搬家後該辦些甚麼?(Alberta)

這是我在加拿大經歷的第二次搬家,也是第二次跨省搬家。儘管搬到新的一個地方總叫人對將要開始的新生活抱起不一樣的希望,但要那份希望真正成為現實的話,也就要面對太多瑣碎又麻煩的事情並克服它,我這一次搬家當然也不是例外,而當你要跨省搬家時,恐怕都不會是例外。

在搬家前,如果需要找家搬家公司,你很可能會讓人搞得要抓狂(《距離離開海邊小鎮還有三天》);在搬家正在進行時,如果你需要自駕搬家,那將是一件考驗你的體力和腦力的大事(《4600km橫穿加拿大搬家記錄(二)》);在到達目的地以後,還有那些歸各省管的東西等著你及時去處理。

聽起來非常麻煩,辦起來的確也非常麻煩,但因為這樣,等事情最後完成時成就感都不小。

搬到了埃德蒙頓有三個禮拜了,我該辦的也辦得差不多了,趁著信息還保持新鮮,先在這裡簡單記錄一下。

由政府授權單位代辦

我個人覺得辦事麻煩不只是因為各省管各省的,而且各省的操作模式又不一樣,從過去搬家的經歷學回來的東西到了新地方不一定管用。

例如在Québec(魁北克省),醫療卡和駕照由不同部門分開管理,申請者必須跑兩個地方;在New Brunswick(新不倫瑞克省)則由Service New Brunswick統一受理,可以一次辦完(駕照竟然還可以當場領取正式版本)。

那麼在Alberta(阿爾伯塔省 / 亞伯達 / 艾伯塔)呢?無論是醫療卡還是駕照,都要到分散在各地的政府授權單位(registry agent)去辦理。

以省府埃德蒙頓為例,這樣的代辦單位共有二十四家(不包括只為會員提供服務的四個單位),如我所住地區大約十公里的範圍內至少有三家。

>> Find a registry agent – Alberta.ca

– 駕照

credit: Redesigned, more secure driver’s licences unveiledGovernment of Alberta (CC BY-NC-ND 2.0)

從另外一個省的駕照換取阿爾伯塔駕照並不難,但必須得在搬入阿爾伯塔那一天起九十天內完成。

要準備好:

  1. 原有的外省駕照(更換阿爾伯塔駕照前保持有效);
  2. 阿爾伯塔省內的地址證明(如租賃合同);
  3. 在加拿大的有效身分證明(楓葉卡等)。

在辦理過程中要填寫申請表格,測試視力,拍照,付費(這次我付了CAD91.80,含稅),無須排隊的情況下大約十分鐘就可以完成。外省駕照當場被收走,但換來一張阿爾伯塔的臨時駕照,是紙張的,在收到正式的駕照前有效(正式駕照會郵寄過來,大約在兩週內寄到)。

在這裡有一點需要知道:

您拿到的艾伯塔省駕照與您所更換的駕照類別相同。 如果您持有5號Class 5(標準駕照)或6號 Class 6(摩托車)駕照不滿兩年,您可能會被納入漸進式考牌制度(GDL)計劃中,作為見習司機。

更換來自省外的駕照 (Alberta.ca)

我自己的情況就有點特殊,在加拿大的第一張駕照在魁北克省拿,當時是用日本駕照更換的(說是「更換」,他們卻沒把我的日本駕照收掉),拿了它一年零三個月後就搬到新不倫瑞克省又換了當地駕照,那張駕照我也用了一年半。這兩張駕照的使用時間加起來都有兩年零九個月,按理來講我在阿爾伯塔省也應該可以拿到Class 5的駕照才對。

然而我在代辦單位申請時那位工作人員便說,根據她在系統中所能瞭解到的情況我不一定可以拿到「full licence」,有可能被納入上述的「GDL」計劃中去。原因是,她說在系統中的內容並沒有顯示我第一張在魁北克的駕照哪一天開始生效。那麼結果呢,滿心期待地撕開信封後映入我眼裡的果然有那三個多餘的字眼,弄得我好傷心。

我這就把電話打去政府的相關部門說明了情況,結果對方也說,根據說明內容我的確不應該收到「GDL」駕照,然後要我準備好當時在魁北克申請駕照時曾經收到過的文件再去一趟代辦機構。那天去申請時我沒帶那份文件,因為本來就沒有這個要求,但只要有它,代辦機構沒在系統找到的信息其實全部都能在上面找到,包括發放日期和駕照類別(是不帶有GDL的Class 5)。第二天我就重新拿著那份文件去代辦機構,而那位工作人員看到了在文件上顯示所有他所要的信息,就很確定地說這次政府一定會發「full licence」,我這才放心地走了出來。

這一次的經過說明,雖然所有駕照的記錄是全省聯網的,但其中的信息不一定很完整。所以每次辦事情後如果手頭上可以留下任何文件最好留下,當你搬到外省時憑那些文件證明你曾經辦過了甚麼,辦到了甚麼,畢竟都是政府機關(或其代辦機構)所發文件,份量大,上面的文字也具有最大的殺傷力。

– 醫療卡

阿爾伯塔省規定,所有遷入該省的有資格申請醫療卡人士,必須在遷入當天起三個月內申請醫療卡。

>> Alberta Health Care Insurance Plan (AHCIP) Eligibility – Alberta.ca

就如加拿大國內其他各省,醫療卡要等遷居阿爾伯塔省第三個月(將遷入月份的下一個月視為第一個月)的第一天生效。例如:

2019年1月15日 搬入阿爾伯塔省
2019年4月1日 醫療卡開始生效

在生效前,前一個居住省份發放的醫療卡依然保持有效,但有效範圍視乎個別條件,具體情況需要在各省相關網站瞭解。

要申請阿爾伯塔省醫療卡,可在代辦機構索取申請表格後當場填寫,另外需要為申請準備的有:

  1. 前一個居住省份發放的醫療卡;
  2. 阿爾伯塔省內的地址證明(如租賃合同);
  3. 在加拿大的有效身分證明(楓葉卡等)。

需要在表格填寫的內容中有 Social Insurance Number(SIN,中文通稱「工卡號」)。這個平時少接觸的數字,最好前去申請醫療卡時先記下,以免到填表時一時記不起來而導致無法申請。

叫人感到很意外的是,不像其他絕大多數省份發行的是塑料材質的,阿爾伯塔省醫療卡竟然是紙質的。自從阿爾伯塔在1969年首次發行醫療卡以來唯一在九十年代中曾經有一次較大變動(從每個家庭一張改為每個人一張),但一直到現在都是紙張的,沒有照片,也沒有有效日期,而這種似乎有點太過時的設計與2018年剛剛更新過的駕照形成鮮明對比。

>> No new health cards for Albertans – Global News

– 外省車輛車檢申請表

為了保證車輛符合阿爾伯塔省的安全標準,外省車輛*改在阿爾伯塔省登記前需要在該省交通部門指定的地方接受車檢。

*原在British Columbia, Saskatchewan, Manitoba三省登記並符合條件的車輛或可豁免車檢(詳情可參閱阿爾伯塔省交通部網站上的通知)。

接受車檢前車主必須先到代辦機構獲得車檢申請表,手上準備好前一個居住省份所發的車輛登記證明文件。

>> Vehicle Inspections – Alberta Transportation
>> Out Of Province Vehicle Inspections – Alberta Transportation

因跨省搬家需要為你的愛車辦理的一系列手續可按時間順序排列為

  1. 取得外省車輛車檢申請表;
  2. 接受外省車輛車檢
  3. 購買車險
  4. 進行車輛登記(拿車牌)

– 車牌(車輛登記)

上述的外省車輛車檢完成並通過,汽車保險也買好了(關於車檢和車險將在後面細述),是時候要辦新的車牌了。需要的文件有:

  1. 外省車輛車檢(順利通過)的結果;
  2. 前一個居住省份所發的車輛登記證明文件;
  3. 阿爾伯塔省駕照*;
  4. 在阿爾伯塔購買的汽車保險**;
  5. 在加拿大有效的身分證明。

*完成駕照更換手續後還沒有拿到正式駕照的情況下可以出示臨時駕照。
**保單上顯示的受保人姓名必須與車輛登記申請人的姓名一致。

辦理車牌也就是車輛登記,登記費用視乎登記有效時間的長短***。

***第一次在阿爾伯塔進行車輛登記時,首位登記人的姓(的第一個字)將決定登記內容有效到每一年的哪一個月份。例如,根據代辦機構工作人員透露,首位登記人是以C字開頭的姓,那麼他的車輛登記有效截止日期為每年的五月底,但從登記日期到同一年的五月底相隔不遠(或已過)的情況之下,有效截止日期要自動調到下一年的五月底。登記費用將以CAD84.45/年的標準計算。

根據阿爾伯塔省交通部門規定車牌只要裝在車尾,前面是空著的(實際上在加拿大有只有四個省要求前後都要裝車牌)。

credit: ALBERTA 2013 —LICENSE PLATE by Jerry “Woody” (CC BY-SA 2.0)

但這個阿爾伯塔車牌,我說實話實在是醜得不得了,無論是字體還是logo都沒辦法給好評。現在的車牌設計從1984年開始一直用到今天,曾在2014年省政府試圖更改車牌圖案並向公眾進行諮詢,但這項提議最後沒有通過。

>> Alberta licence plate redesign scrapped – CBC News

如果你實在無法接受普通車牌,阿爾伯塔還有三種不同圖案的車牌供車主選擇。一種是為了紀念2002年在阿富汗不幸犧牲的阿爾伯塔籍軍人而設計的,上面有「Support Our Troops(支持我們的軍隊)」的字眼。另外兩種則是省政府從2018年11月開始推出的,印有兩支本地冰球隊(分別是 Edmonton OilersCalgary Flames)徽標的車牌。很遺憾這些對我而言都沒有甚麼可吸引的,最後也只能領個普通車牌回來。

其他需要分開辦理的

雖然在阿爾伯塔可以在一個地方將駕照和醫療卡同時辦完,但仍有更多事情需要及時處理。

– 外省車輛車檢

上述,除了部分例外所有外省車輛改在阿爾伯塔省登記之前需要接受車檢(out of province vehicle inspection)。在政府授權的代辦單位為此取得車檢申請表(inspection form)後,車主要自行聯繫省交通部門指定的汽車行或維修廠等地方預約。

>> Welcome to the Vehicle Inspection Facility Search – Alberta Transportation

千萬不要以為哪裡做車檢都一樣,一定要多打幾個電話「貨比三家」,你會發現一樣的車檢卻在各家之間費用差距甚大(我打過電話的幾個地點中,差距最大的兩家之間有CAD100左右)。

在車檢當天記得要帶好在代辦單位拿到的申請表。按照省交通部門的要求,車檢要做到幾乎所有的細節,關係到發動和制動的不用說,方向盤、雨刷器和車燈等都不會放過。如果沒有發現任何問題,進行車檢到準備車檢報告,整個過程大約需要兩至三個小時。

車主特別要注意,車檢報告的有效期只有十四天,必須在有效期內拿著報告再次到代辦單位完成車輛登記,沒在到期前登記,就會被要求重新做一次的車檢。

– 汽車保險

在加拿大購買車險可是一筆不小的開支,像我月均保費可以低於CAD80(根據我的年齡和駕駛經驗)的國家來的一個人而言,這裡的車險簡直就是貴得離譜。但在加拿大車主所住省份和城市在車險的保費高低起到決定性作用,如果你從GTA(大多倫多地區)搬來,就會覺得這裡的保費低,而我從大西洋邊的小鎮過來,看到這裡的保費整個人要崩潰。

>> Average Car Insurance Rates Across Canadian Provinces

我個人很不喜歡在這裡購買車險的過程,因為基本不可能在網絡上完成,都甚麼時代了,還要打電話跟對方的客服一一溝通,實在太麻煩。有網站提供一次性多家保險公司之間比價的,但對於剛移民過來才幾年,搬家也頻繁的情況下,那些網站似乎沒有太大用處,填完所有信息後卻只能拿到其中幾家的,而且報出來的價錢也很高。最後只好回到最原始的方法,要找幾家保險公司直接打去詢價。

我在前兩個省用的都是同一家的,是TD Insurance,但來到這裡重新問他們報價後發現保費很高才找起了別家。有時候真的不明白這些公司到底想不想做生意,同樣的條件之下報出來的價竟然有那麼大差距,這個差距一年下來都能超過CAD1000的話誰都要換別家去了。當然,車險可以根據個人需求在基本險和附加險上適當調整保障額度,而保費也隨之上下浮動,其中車主必須滿足的條件在各個省都有不同規定。

>> Alberta Mandatory Coverage – Insurance Bureau of Canada

決定了跟哪家買車險,至少要在辦理車輛登記(拿車牌)當天保險已經生效。

– 房屋保險

我在加拿大從來也沒有買過房屋保險,因為它不是必買的。但來到了埃德蒙頓我這次租的是雙層的townhouse,條件上比過去住的都要好,周邊環境也不錯,在這樣一個地方就是害怕有任何萬一。既然猶豫,不如買下,有保險就有保障,要是最後沒用到,就當自己有福氣。

>> Tenant Insurance – Insurance Bureau of Canada

多數保險公司在客戶同時購買汽車保險和房屋保險時將提供保費折扣,如果你還在猶豫,不如先詢價再決定是否也要一併購買。

– 收回租房押金

在有些省份,結束房屋租賃合同時租房押金不由房東直接退還給租客,而需要跟政府申請才能收回。例如在新不倫瑞克省,租客需要上網填表或者下載表格填寫後郵寄的方式申請,如無誤過後會收到支票。根據該省網站介紹,在網絡上申請的情況下支票大約需要三週時間寄到申請人的指定地址。

– 家庭醫生

首先對於找個家庭醫生的必要性我相信很多人都持有不同看法,如果家裡有小孩,能有為家庭醫生對他們的身體狀況比較瞭解我也會放心,但平時都不犯甚麼病的人可能看不出有任何的必要了。

我個人就屬於後者。來到加拿大也快有三年時間了,感冒發燒之類的有過幾次,都不嚴重,這裡看病本來就麻煩,誰都不想為那麼一點小事花時間費力氣,不如買藥回來吃,好好睡個覺。像多倫多,辛辛苦苦找到了位家庭醫生,一年沒去看的結果從名單上被踢了出來這種事都可以有。沒病還去看醫生,到底沒病還是有病?這樣都能被除名,一開始就去不需預約的walk-in clinic就好了,我想。估計和我一樣來了三五年也沒看過一次醫生的人應該不在少數。

聽說越是大城市家庭醫生越難找,所以當年在蒙特利爾我也沒想過去找。然而現在來到了埃德蒙頓,發現至少這裡有些網站提供各家診所和目前正在接受新患者登記的醫生的信息。

>> Find a Doctor – Alberta Health Services

在這個網站中介紹的資源中,可以根據地點、(醫生的)性別和語言等不同條件搜索出可能最合適的家庭醫生。是否真的合適,建議你也試著在其他網站找評價看一看。

– 報名語言培訓課程

可以免費參加語言培訓課程是新移民享有的極大好處,只要符合條件,搬到了另外一個省之後仍然可以享受這個福利。所謂的LINC Program,是專門為了新移民能夠更快地適應和融入社會而開設的語言培訓課程,如果你在平時的基本溝通上還存在著一定困難,可能就要考慮去參加這項課程來加強自己了。要申請參加這項課程,申請者參加過語言測試並已獲得LINC card是前提條件,還沒有的話就要先到鄰近的機構做好預約後參加測試了。

>>  Find free newcomer services near you – Government of Canada

輸入過郵編或城市名之後,在「Language assessment」打勾即可。

測試結果當天就可以知道,拿到了LINC card,這樣你也可以憑著它去報名免費的語言課程了。

– 更改地址

每次搬家後我在新居信箱經常收到別人的信件,直接在信封上面寫下此人已搬走並將它退回去。為避免同樣的事情發生在自己身上,在搬家之前我都會在郵局申請轉寄服務,將所有寄到原地址的信件自動轉到新址(服務時間可從四個月或一年中選擇,是一項收費服務)。

>> Mail Forwarding – Canada Post

在同時,將所有需要更改地址的列下來,一旦搬完了家就會及時更改。例如:

  • 銀行(信用卡)
  • 稅務局
  • 會員卡 / 積分卡等

如果你用Facebook,將居住城市改為新址就會看到更多在當地發生的新聞和節目,那樣或許可以幫你更快地熟悉城市。

老鳥 - 來自日本的鳥人
曾在中國生活長達二十餘年,在大連、哈爾濱、廣州、西安和北京等地留下過腳印。若干年前一分快三,現居於阿爾伯塔省埃德蒙頓。

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